Майже кожен власник бізнесу в Україні може поділитися своїми історіями про вимагання, корупцію та надмірне регулювання при описі своїх відносин з податківцями. Але мало хто знає, як просувати свої інтереси.

Доброю новиною є те, що існує чимало історій успіху з усього світу, з яких можна черпати натхнення. Глобальні рухи захисту платників податків показали, що для того, аби встановити справедливу систему оподаткування, бізнес-спільнота має бути глибоко залучена до вироблення державної політики.

Сполучені Штати, починаючи з їх заснування, мали таку традицію захисту інтересів платників податків. «Ні оподаткуванню без представництва» – таким було гасло часів середині 18-го століття та бойовим кличем американських колоністів – адже податкове питання було однією з головних причин американської революції.

У сьогоднішніх США існує велика кількість некомерційних груп, які активно виступають по податкових питаннях, таких як зниження ставок або прозоріші державні видаткі. Серед них – «Американці за податкову реформу», «Американці за справедливе оподаткування», «Громадяни за податкову справедливість», «Національний союз платників податків» і багато інших. Деякі з них мають серед членів від сотень тисяч до мільйонів людей. Існує також мережа Служби адвоката платника податків – омбудсмени, які гарантують, що Служба внутрішніх доходів США проводитиметься з платниками податків справедливо.

Тепер і нова українська група захисту інтересів платників податків, «Українське товариство економічних свобод» (УТЕС), хоче слідувати американській моделі. Заснована 20 листопада, група складається з трьох осіб, і сподівається, що нові члени приєднаються вже найближчим часом. Співзасновник УТЕС, Мар'ян Заблоцький, каже, що група зосередиться на лобіюванні зниження податків, скорочення бюрократії та підвищення рівня обізнаності платників податків.

10 грудня у Києві відбувся захід з нагоди офіційного запуску УТЕС, в якому взяли участь представники груп податкового тиску із США, Італії та Литви. Учасники заходу провели семінари і виступили з промовами, щоб передати свій досвід у просуванні економічних свобод.

Девід Вільямс, президент «Американського альянсу платників податків», один з організаторів заходу, розповів Kyiv Post, що такі групи захисту інтересів платників податків, як тільки що запущена в Києві, необхідні, аби чинити тиск на посадових осіб для впровадження змін. «Виборні посадові особи роблять зміни не тому, що вони хочуть, – вони роблять зміни, тому що змушені», каже Вільямс. «Американський альянс платників податків» поєднує 150 тис. членів та мережу донорів. Як і в «Українському товаристві економічних свобод», у групі Вільямса працює троє людей. Більшість членів організації є фінансово консервативні американці у віці близько 60.

«(Але) я думаю, що це може відрізнятися в цій країні, де молоде покоління насправді може бути більш активним у проведенні цих реформ», сказав Вільямс. «І саме тому я пов'язаний з Українським товариством економічних свобод. Тому що вони збираються бути дуже активним у лобіюванні від імені платників податків».

Вільямс каже, що такі групи займаються лобіюванням через особисті зустрічі з чиновниками, відправку електронних та звичайних листів. Ще одним компонентом роботи таких організацій є дослідження марнотрацтва у державних витратах і навчання платників податків щодо податкових порушень. Альянс також настійно закликає платників податків, щоб вони зв'язатися зі своїми виборними посадовими особами і висловлювали свою думку щодо будь-яких нових податкових підвищень або неефективних державних витрат. «Ми змусили деяких дуже впливових членів Конгресу змінити спосіб витрачати гроші, тому що ми поставили їх у незручне становище через корупцію, якою вони займаються», розповідає Вільямс.

Інша група, «Американці за податкову реформу», домоглася письмової обіцянки від законодавців, у якій вони кажуть, що не будуть голосувати за підвищення податків. Цю Присягу захисту платника податків підписало вже майже 1400 виборних посадовців.

Існуючі українські групи захисту платників податків, звичайно, набагато менші, ніж їхні американські колеги. Найбільша з них – Асоціація платників податків України. Вона має 7 000 членів, головним чином власників бізнесу, які наймають 3,2 млн. чоловік.

«Через вплив соціалістичної, радянської спадщини, люди досі не дуже активні у захисті прав платників податків», пояснює Kyiv Post президент Української асоціації платників податків Григол Катамадзе. Маючи офіс в кожній області України, група спрямована на захист прав і законних інтересів платників податків і поліпшення бізнес-клімату, пропонуючи консультаційні послуги своїм членам. Вона часто доносить свої повідомлення через медіа-кампанії.

Згідно з останнім Індексом фонду Heritage, Україна займає 162-е у світі з 178 країн за вільністю економіки. «Тим не менше, немає ніякої різниці між українськими та іншими платниками податків по всьому світу», каже Вільямс і додає, що незважаючи на культурні відмінності, люди хочуть чесності та прозорості від своїх урядів.

Прес-офіс УТЕС